一颗通信卫星的失效会不会影响你在空中刷微信?

来源:中国航空新闻网作者:看航空责任编辑:杨晓霖
2019-12-02 09:27

2018年1月16日,中国民航局颁布并施行《机上便携电子设备(PED)使用评估指南》。之后国内航司纷纷允许旅客在飞机平飞阶段使用飞行模式的PED,并在部分有条件的航班上提供机上WiFi服务。

但截至2019年10月,国内仅有12家航空公司的300多架航空器上开通客舱网络服务(包括互联网和局域网服务),其中能够提供机上互联网服务的民航飞机只有不到200架,只占我国民航3771架运输飞机的5.3%左右。

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业内人士预计,未来五年是我国机上WiFi服务的酝酿期,五年后,我国将有80%以上的航班能够为旅客提供在空中浏览互联网的服务。

但近期的一则新闻为这一前景蒙上了一层阴影:

11月19日,中国卫通集团股份有限公司宣布,今年8月发射的中星18号卫星工作异常,正在开展故障排查。

继而有专家表示,这种情况下中星18已经难以提供有效服务,因此,中国卫通已经着手准备替代的卫星研制工作。

作为通信总容量10G的通信卫星,中星18号卫星原计划提供14个Ka频段用户点波束、30个Ku频段转发器和2个Ka BSS频段转发器商业通信服务。有媒体称,中星18号卫星的工作失败会对正在发展中的我国民航机上WiFi服务以及目前进入中国领空的民用飞机的机上WiFi服务产生影响。

中星18号卫星的作用(图源:中国卫通微信公众号)

但事实真的如此吗?

看航空记者就此事访问了航天业内人士以及深入参与我国机上WiFi建设的服务供应商,发现结论并不这样“简单粗暴”。

目前使用Ka波段卫星网络的商业航班普遍采用服务商Inmarsat所提供的Global Xpress(GX)。

但由于目前国外卫星服务商无法落地中国,在中国境内只能依托中国卫通提供的Ka波段卫星网络服务。其支撑计划原本基于中星16号和中星18号卫星,这两颗Ka卫星可覆盖中国大陆以及东南亚地区。

中星16号卫星和中星18号卫星覆盖图,其中黄色为中星16号卫星覆盖区域,红色为中星18号卫星覆盖区域(图源:中国卫通微信公众号)

这意味着目前进入中国领空范围的民航班机、以及未来即将实现空中互联网服务的我国民航班机的客舱互联网服务要实现Ka波段高速上网,通信服务也由这两颗卫星提供。

那么中星18号卫星的工作失败是否会对中国民航大规模铺开机上WiFi服务产生严重的影响?

中星18号卫星

据业内人士分析,中星18号卫星自从8月份发射之后,并未与地面建立有效链接,也没有正式投入工作,而此前一直为现有的民航班机提供机上WiFi服务的中星16号卫星一直工作正常,并且覆盖的工作范围很广。因此,中星18号卫星并没有对现有的机上互联网服务产生任何影响。

根据民航业内人士的说明,虽然从地理上看,中星16号卫星只覆盖中国中东部地区,但是从航线分布上来说,中星16号卫星的服务范围已经覆盖了包括西藏地区航线在内的中国85%以上的民航航线,而对于利润率较高的中东部地区的航线,更是达到了100%覆盖。

我国民航航线图(图源:中国卫通微信公众号)

基于我国首颗Ka高通量卫星——中星16号,实现对国内主要航线的无缝覆盖(图中黄色星标为民航主要航线) (图源:中国卫通微信公众号)

其次,中星16号卫星通信总容量达20G以上,超过了之前所有研制的通信卫星容量的总和。这对于目前的机上WiFi服务是足够使用的。

11月11-13日,北京悦航天翼电子信息技术有限公司(AirEsurfing)与霍尼韦尔航空航天集团在天津滨海国际机场成功举办了为期三天的JetWave互联系统试飞活动。

三天中,6个航班、共计100余名被邀乘客乘坐飞翔在渤海湾区域的航班,在机舱内进行了视频通话、在线游戏、门户网站浏览、在线电影观看、网络购物、收发邮件、公文审批、股票买卖等操作。

经实际测试,航班飞行中网络下行速率可高达180Mbps,上行速率也达20Mbps,实现了空中百兆带宽Ka网络,这说明基于中星16号卫星的机上WiFi服务是高速且稳定的。

相关人士实测基于Ka网络的机上互联服务速度

至于中星18号卫星的发送失败问题,航天业内相关人士表示,替代的卫星发射计划已经在研讨中。但其实这段研制与发射时间并不会“虚度”:

如前所述,目前我国只有少量民航飞机在国际航线上启用了机上WiFi服务。而机上WiFi服务的大规模铺开,仰赖于飞机上相关设备改装以及相关适航认定流程。

根据悦航天翼的估计,对于规模较大的机队来说,这一过程可能需要3-5年不等的时间。因此,替代的卫星发射与这一工作从时间上来说至少是并行的,更谈不上对未来的机上WiFi服务产生巨大的影响。

在2018年10月的第二十届中国卫星应用大会上,中国卫通透露未来还计划发射中星19号卫星、“东增强”卫星和“西增强”卫星,来提供更广泛区域内的高速通信服务。

相信对于我国旅客来说,在飞机上“日行千里”的同时,还能“眼观六路耳听八方”的旅行新纪元一定会如期到来。

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